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Positive Evaluation durch das Expert*innengremium

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Ein Expert*innengremium hat die Research Academy Ruhr sehr positiv evaluiert. Die gemeinsame Plattform der Universitätsallianz Ruhr (UA Ruhr) wurde 2017 eingerichtet, um den Wissenschaftsstandort Ruhrgebiet weiter zu stärken. In der Research Academy Ruhr bündeln die Ruhr-Universität Bochum, die Technische Universität Dortmund und die Universität Duisburg-Essen ihre Angebote zur Förderung des wissenschaftlichen Nachwuchses.

Die Research Academy Ruhr (RAR) bietet Angebote für die rund 10.000 Nachwuchs­wissenschaftler*innen der UA Ruhr auf allen Karrierestufen: Promovierende, Postdocs und Personen auf dem Weg zur Professur (Junior Faculty). Die externen Expert*innen bewerten die bisher vorzuweisenden Ergebnisse der RAR als „beeindruckend“. Das Angebot sei „ein Beispiel für die Strukturentwicklung von vernetzten und bedarfsgerechten Angeboten für den wissenschaftlichen Nachwuchs, das derzeit einzigartig in Deutschland und vermutlich sogar darüber hinaus ist“. Die Breite der Angebote wird in der Evaluation ebenso hervorgehoben wie die Entwicklung gemeinsamer Qualitätsstandards und Maßnahmen zur Qualitätssicherung.

Der Aufbau der universitätsübergreifenden Plattform wird als Projekt von Juli 2017 bis Dezember 2021 vom Mercator Research Center Ruhr (MERCUR) und dem Ministerium für Kultur und Wissenschaft des Landes NRW gefördert, wobei die drei Universitäten durch Eigenanteile wesentlich zur Finanzierung beitragen.

Gemeinsame Förderprogramme

In den vergangenen Jahren sind die lokalen Qualifizierungsangebote an den drei Universitäten deutlich ausgebaut worden: Bereits seit 2006 besteht an der Ruhr-Universität Bochum die RUB Research School. 2018 eröffnete das Graduate Center Plus an der Universität Duisburg-Essen, ein Jahr später das Graduiertenzentrum TU Dortmund. Die neuen zentralen Einrichtungen bündeln bereits existierende sowie neu entwickelte Formate zur Nachwuchsförderung.

So bietet beispielsweise das gemeinsame Förderprogramm mentoring3 Doktorandinnen und Postdoktorandinnen Möglichkeiten zum Erfahrungsaustausch mit individuell zugeordneten Mentorinnen und Mentoren sowie Seminare und Netzwerkveranstaltungen. Die Frühjahrsakademie informiert jährlich über den Übergang vom Studium zur Promotion, die Herbstakademie adressiert Herausforderungen in der Endphase der Promotion. Für Postdocs werden regelmäßig Workshops zu Themen wie Drittmittel einwerben, Kommunikation oder Projektmanagement angeboten. Das Karriereforum informiert zweimal pro Jahr promovierte Nachwuchswissenschaftlerinnen und -wissenschaftler über Karrierewege innerhalb und außerhalb der Universität. Als fortlaufendes Programm bietet CoachingPLUS der Junior Faculty Weiterbildungen und Coachings unter anderem zu Fragen von Führung und Berufungsverhandlungen.

Möglichkeiten der Vernetzung

Die Formate stehen allen Angehörigen der UA Ruhr offen. So konnten durch die strategische Zusammenarbeit lokal neue außer- und überfachliche Qualifizierungsangebote für den wissenschaftlichen Nachwuchs geschaffen werden. Davon profitieren die Nachwuchswissenschaftler*innen, die an den drei UA Ruhr-Universitäten forschen: Sie können sich untereinander sowie mit außeruniversitären Forschungseinrichtungen vernetzen und werden durch die Förderprogramme bestmöglich auf eine Karriere in Wissenschaft oder Wirtschaft vorbereitet.

Im Bereich des internationalen Forschungsmarketings arbeitet die RAR zudem eng mit den UA Ruhr-Verbindungsbüros in New York und Moskau zusammen und bietet internationalen Postdocs mit dem Programm Research Explorer Ruhr jährlich die Gelegenheit, die Forschungslandschaft des Ruhrgebiets für einen Zeitraum von zwei Wochen kennenzulernen. Das durch den UA Ruhr Profilschwerpunkt Materials Chain und die RAR entwickelte Mobilitätsprogramm „EXPLORE Materials Chain (EXMAC)“ wurde 2018 im DFG-Wettbewerb „Internationales Forschungsmarketing“ ausgezeichnet.

Mit der RAR und der Einrichtung der neuen Anlaufstellen für Graduierte an der Universität Duisburg-Essen und der TU Dortmund haben die Angebote zur Nachwuchsförderung in der UA Ruhr einen deutlichen Aufwuchs erfahren. Angesichts der bisherigen Erfolge kommen die Expert*innen zu der Einschätzung, „dass die RAR mindestens auf dem bisherigen Niveau weitergeführt werden sollte“. Ein strategischer Mehrwert bestehe nach Ansicht des Gremiums insbesondere in den Angeboten für Postdocs und die Junior Faculty. Erste Konzepte zur Verstetigung der Research Academy Ruhr nach dem Ende der Projektlaufzeit im Dezember 2021 werden derzeit erarbeitet.

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Kontakt

Bei Fragen und Anregungen wenden Sie sich gerne an Ihre Ansprechpartner*innen in der Research Academy Ruhr.

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